Au milieu des années 1880, un éditeur et un imprimeur suisses romands fondent Delachaux et Niestlé, une maison d’édition généraliste qui n’a pas mis longtemps à se tourner vers les sciences naturelles puisque le premier titre intéressant ce domaine paraît en 1890, ce qui est une démarche très en avance sur son temps
Au cours du XXe siècle, Delachaux et Niestlé se positionne à la fois sur la nature, mais également les sciences humaines et la pédagogie (jusqu’en 2003). Freynet, Piaget, Zazzo seront ainsi des auteurs majeurs publiés chez Delachaux et Niestlé.

Dans le domaine des sciences, la première collection d’ouvrages tournés vers la nature (les beautés de la nature) est publiée en 1934. En 1954, le fameux guide des oiseaux « Peterson », qui va révolutionner l’approche de l’observation des oiseaux, est publié (plus d’un million d‘exemplaires vendus), tandis qu’en 1965, Jean Dorst, alors directeur du Muséum national d’histoire naturelle, publie Avant que nature meure, ce qui constitue  un véritable événement (traduit en 13 langues), car bien avant les autres, Dorst nous met en garde contre un appauvrissement futur de la biodiversité, la perte d’équilibre des milieux naturels et, enfin, nous alerte quant à la fragilité croissante de l’espèce humaine face à ces bouleversements.

Depuis lors Delachaux et Niestlé a ouvert son catalogue à des ouvrages plus grand public et propose désormais des titres non seulement sur les sciences de la terre et du vivant, mais également sur le jardinage écologique et environnemental, la biodiversité domestique, ainsi que sur les grandes problématiques environnementales qui vont marquer durablement le XXIe siècle.

Engagé dans ce défi, Delachaux et Niestlé a publié en 2019 un manifeste (Il est temps !) où il montre comment un éditeur « nature » peut aujourd’hui, en étant passeur de connaissances et de savoirs, contribuer à son échelle à aider chaque citoyen à agir pour sauvegarder notre planète belle et vivante.

Le catalogue de Delachaux et Niestlé comporte environ 450 titres.

Delachaux et Niestlé

57 rue Gaston Tessier
CS 50061
75166 Paris Cedex 19
France